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阿尔茨海默病无创疗法有了重大突破 会成为三千多万患者的福音吗?

发布时间:2015-03-16作者:器械科

阿尔茨海默病(Alzheimer)是一种慢性神经组织退化疾病,通常出现在65岁以上人群中。它最初发展缓慢,但随着时间的推移会持续恶化,最终可能导致记忆力丧失,身体机能失调,甚至是死亡。


已经有研究结果证明,阿尔茨海默病与影响大脑神经元连接的血小板的沉积有关。如今,澳大利亚昆士兰大学(University of Queensland)研究出一种移除这些有害血小板的新方式:超声波无创疗法。


根据之前的研究结果,血小板中β-淀粉样蛋白(amyloid-β)影响着阿尔茨海默病的发展。因此,当前的研究专注于从大脑中移除这些有害物质,但这通常需要创伤性药物的介入,且效果也不够理想。


而昆士兰大学的这项研究并非通过药物疗法来去除β-淀粉样蛋白。在实验中,一只出现β-淀粉样蛋白沉积、并表现出阿尔茨海默病症状的老鼠,被研究人员成功地恢复了记忆功能。


试验中,为去除β-淀粉样蛋白,研究人员反复用超声波扫描老鼠大脑。该过程无需任何其他的化学药剂,如抗β-淀粉样蛋白抗体。研究人员称,在该过程中,超声波设备所发出的高频声波会激活微生物细胞,从而来分解β-淀粉样蛋白。


昆士兰大学脑研究所研究元朱根·古茨(Jurgen Gotz)称:“该治疗方案将一只阿尔茨海默病老鼠的记忆功能恢复到健康老鼠的水平。我们正在研究,能否利用该治疗方案清除其他神经组织退化疾病的有害蛋白沉积,并恢复一些人体功能。”


为证实该治疗方案的功效,研究人员使用了旋转盘共聚焦显微镜和高分辨率三维重建技术。结果表明,该治疗方案显著降低了β-淀粉样蛋白的沉积。


古茨称:“能研究出这种无需药物干预的阿尔茨海默病创新疗法,我们感到很兴奋。超声波以极快的频率震动,激活了能够消化和去除β-淀粉样蛋白的微生物细胞。‘突破’这个单词经常被滥用,但用它来形容这项研究丝毫不过分。它从根本上改变了我们对如何治疗阿尔茨海默病的理解,我相信这种疗法具有极大的应用潜力。”


有数据显示,阿尔茨海默病影响着2/3以上的痴呆患者。痴呆症(包括阿尔茨海默病)目前影响着全球3500多万人口,到2030年该数字将翻一番,而到2050年将增加到1.15亿人。


古茨说:“老年人口给医疗保健系统带来的压力越来越大,其中一方面就是成本压力。传统的阿尔茨海默病药物疗法需要使用抗体,这会导致治疗成本十分昂贵。相比之下,超声波疗法既经济又高效,而且是无创疗法。”


古茨还称:“这种疗法能暂时打开血脑屏障,激活微生物细胞,清除有毒蛋白,恢复记忆功能。需要指出的是,这种疗法只是暂时打开血脑屏障,通常只几个小时时间,因此可以很快恢复其保护作用。”


目前昆士兰大学研究人员正在研发大型超声波机器,允许研究人员在绵羊的大脑上测试这种疗法。研究人员表示,在人脑上实验至少还需要两年时间。


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